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Les changements dans l'utilisation des terres augmentent le risque de flambées de maladies zoonotiques

Les changements dans l'utilisation des terres augmentent le risque de flambées de maladies zoonotiques



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Les écosystèmes modifiés par l'homme ont plus d'hôtes pour les maladies transmises des animaux aux humains, par rapport aux habitats non perturbés, selon une étude publiée dans La nature. Les chercheurs soulignent la nécessité de surveiller les écosystèmes agricoles, d'élevage et urbains.

La transformation globale de l'environnement naturel pour l'agriculture, l'élevage ou l'usage urbain a bouleversé l'équilibre des communautés d'animaux sauvages. Une étude menée par plusieurs institutions britanniques a montré que les espèces porteuses de maladies zoonotiques, connues pour infecter l'homme, bénéficient de ces changements dans l'utilisation des terres.

Il est difficile de savoir si le risque de ces types de maladies est plus élevé maintenant que par le passé. Cependant, à l'heure actuelle, de nombreux facteurs augmentent la probabilité que des flambées de maladies isolées se transforment en épidémies majeures. Par exemple, le monde est beaucoup plus connecté par la route et par les airs que jamais, ce qui permet aux maladies de se propager plus rapidement dans des zones plus densément peuplées.»Déclare Rory Gibb, co-auteur de l'étude et scientifique au Centre de recherche sur la biodiversité et l'environnement de l'University College London.

Pour l'étude, les chercheurs ont accédé à PREDICTS, une base de données qui rassemble des informations sur les espèces locales à partir de centaines d'études sur les communautés écologiques, le long des gradients de perturbation du paysage, de la végétation naturelle aux écosystèmes agricoles et urbains.

L'équipe a utilisé 6 801 sites dans le monde pour analyser comment les populations et les communautés d'espèces hôtes zoonotiques se transforment, en moyenne, à mesure que les paysages passent de la végétation naturelle aux écosystèmes agricoles, prairiaux et urbains.

Nous avons constaté que, sous des intensités croissantes d'utilisation des terres par l'homme, les communautés écologiques deviennent de plus en plus dominées par les espèces hôtes zoonotiques, en particulier dans les habitats secondaires (régénérés) et gérés (agricoles et de plantation). et urbain»Souligne Gibb.

L'œuvre, qui est publiée dans le magazineLa nature, peut aider à prévenir la contagion future de maladies causées par des animaux hôtes. "Il existe des preuves que de nouvelles zoonoses [agents pathogènes nouveaux et non encore découverts] émergent à un rythme toujours croissant et que cela peut être dû à des taux croissants d'impacts anthropiques sur l'environnement et la biodiversité». dit le co-auteur.

Mais, ajoute-t-il, "cette tendance est difficile à mesurer de manière concluante. Sans aucun doute, l'utilisation de diagnostics améliorés et de nouvelles technologies génomiques nous aidera à progresser dans la détection de nouvelles maladies”.

Cependant, ces réponses dépendent du regroupement de certaines espèces particulières: les rongeurs, les passereaux et les chauves-souris montrent une divergence particulièrement nette et forte entre les espèces hôtes et non hôtes, alors que chez les carnivores et les primates elle n'est pas détectée, selon l'étude.


Sécurité alimentaire

Les chercheurs soulignent que nous devrons peut-être modifier la façon dont nous utilisons les terres dans le monde pour réduire le risque de futurs effets contagieux des maladies infectieuses.

Le changement global d'utilisation des terres se caractérise principalement par la conversion des paysages naturels pour l'agriculture, en particulier pour la production alimentaire. "Nos résultats soulignent la nécessité de gérer les paysages agricoles pour protéger la santé des populations locales tout en assurant leur sécurité alimentaire.«Dit Kate Jones, co-auteur et chercheur à l'University College London (UCL).

Ces maladies zoonotiques telles qu'Ebola, la fièvre de Lassa et la maladie de Lyme, qui sont causées par des agents pathogènes qui se propagent des animaux aux humains et ont un coût de santé élevé.

«Le paludisme zoonotique, par exemple, se transmet entre les primates, les moustiques et les personnes autour des lisières des forêts en Asie du Sud-Est. Le virus Nipah est apparu, pour la première fois, en association avec des interactions entre bovins et chauves-souris dans les paysages agricoles. Une autre maladie importante et répandue est la maladie de Lyme, dont l'incidence est souvent plus élevée dans les fragments de forêts modifiées et en voie de récupération, où la communauté écologique est particulièrement efficace pour transporter et transmettre la bactérie », explique Gibb.

Les chercheurs soulignent que bien qu'il existe de nombreux autres facteurs qui influencent les risques de maladie, les résultats indiquent des stratégies qui pourraient aider à atténuer le risque d'épidémies de maladies infectieuses comparables au COVID-19.

«Étant donné que les terres agricoles et urbaines devraient continuer à s'étendre au cours des prochaines décennies, nous devrions renforcer la surveillance et l'élimination des maladies dans les zones qui subissent une grande quantité de perturbations des terres, car elles sont de plus en plus fréquentes. ils ont probablement des animaux qui pourraient héberger des agents pathogènes nocifs », ajoute Jones.

Pour sa part, David Redding, un autre des auteurs de l'UCL, souligne que l'ouvrage «fournit un contexte pour réfléchir à des changements plus durables, afin que les risques potentiels soient pris en compte, non seulement pour la biodiversité, mais aussi pour Santé humaine ".

Référence:

Kate E. Jones et coll. "La diversité des hôtes zoonotiques augmente dans les écosystèmes dominés par l'homme"La nature(Août 2020)


Vidéo: Loi agriculture et alimentation: quest-ce quil en reste? - La Quotidienne (Août 2022).